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从“红桃皇后”理论引发的创新战略思考
发布时间:2016-03-16 00:00

3月有幸在沪聆听了斯坦福大学战略学教授William P . Barnett主讲的创新战略管理,课程虽短,内容且深,课后又反复看了几遍现场笔记,记录了一点思考。

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红桃皇后”理论的名字源于英国作家Lewis Carroll的童话小说《爱丽丝镜中奇遇记》,故事中爱丽丝发现无论她跑得多么快,与周围的环境相比都没有任何移动的迹象。红桃皇后解释说:“你必须不断奔跑才能够停留在原地,如果想要往前走,必须是现在两倍的速度。” 

生物学家 Van Valen(1973)借用 “红桃皇后” 来解释生物物种之间的共生演化过程,Barnett 和 Hansen (1996)则通过融合组织学习理论和组织生态学重新诠释了该理论,基本思想是当目标组织面对来自竞争对手的压力时, 组织通过学习来提高自身的能力, 但这个过程反过来会影响到对手,使其也进入学习过程。在这样一个互相刺激的过程推动下, 所有的组织都不断地提高自身的生存力, 但是却在一个相对的位置保持静止。

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现今这样一个不断变化的移动互联网时代,无论是新兴行业还是传统行业,无论是行业巨头还是小微企业,都在经历着迅速的变化,也都在提创新战略的规划和实施,对一个组织而言,“红桃皇后”理论可以有以下几个方面的启示:

1、没有安全定位。

在目前的时代节奏下,变化已经不是一种偶然,而成为一种常态,很难有一个组织用一个战略跟上这一系列的变化,战略学一种主流的理念是倡导组织要通过创新战略发现蓝海,在市场上巧妙地给自己找到一个相对安全的定位,建立市场壁垒,阻隔竞争。但是其实这种安全的定位会越来越不复存在,即使当下安全,明天也许马上就会有新的竞争对手出现,没有一家公司可以高枕无忧。

当然有一些受保护行业中的大企业是具有一个相对安全的定位的,但是实际上这些行业也会衰退得比较快。对于中小企业而言,还是要主动去应对“红桃皇后”,拼命奔跑,积极创新,甚至是“两倍的速度”,去引领竞争的过程,这会有两种结果,一种是跨入了一个新的竞争层次,一种是带动原有的竞争迈上一个新的台阶。

2、重视迭代创新。

既然要积极应对竞争,就要更明确应对路径。竞争可以激发学习,形成一种循环往复的过程,组织的创新变成竞争对手的问题,竞争对手通过创新解决问题,反过来又变成组织的问题,这就是一个不断学习的过程,譬如IOS和安卓,奔驰和宝马等等,互相竞争,互相刺激,互相创新,这毫无疑问是一个不断探索的过程,其中的关键点就是要重视迭代创新,通过不断试错来推出哪一种方式是最行之有效的。

这同MVP(精益创业)的思路也是一致的,因为现在很难有全面的信息来支撑哪怕只是一个方向上的创新规划,一个组织需要不断根据失败来调整,然后再次尝试,快速犯错,少付代价,从错误中学习到经验。

这里需要强调的一点是需要警惕市场反应的假负面反馈信息,这可能导致错失机会,因为如果是假性的正面反馈,会让组织对市场反应有信心,继续探索下去,即使后来发现错了,也积累了很多的经验数据,但是假性的负面反馈会让组织提前掉头,哪怕实际上是正确的。这也是迭代创新的一个原则,针对负面反馈要勇于再做一遍测试。

3、提升组织设计。

创新的实施需要组织行为来进行落地,而领导者行为是组织行为中真正起作用的部分。传统的组织领导力架构关注“统一”,要求从基层到高层都能够把自己的产品能力和市场需求进行匹配和统一,而创新则需要组织的领导力架构更关注“适应”,重视基层员工的调整和适应能力,重视中层对重组变革的管理,打造扁平化的组织架构。

这特别需要设计一个组织环境,设计一个环境,让组织内成员觉得创新和变革是安全的,让组织内成员更深刻理解“威胁就是机会,挑战就是邀请”

需要特别说明的是,如果一个组织曾经经历竞争并生存下来,会通过“淘汰适应性不强的组织模式”以及“教育组织如何参与竞争”来影响当下的竞争力,这其中近期的竞争经验能降低组织的死亡率,年代久远的竞争经验则恰恰相反,这也从另一个侧面说明了学习型组织建设的重要性,持久的学习能力已经成为组织获取核心竞争力的基础。一个组织必须要保持对竞争逻辑变化的敏锐洞察力,避免陷入“能力陷阱”,原有的优势能力产生了“成功偏见”,反而成为创新的障碍。


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